アメリカンアキタ(グレートジャパニーズドッグ)の性格や特徴、しつけ、寿命や病気、飼い方は?

アメリカンアキタは秋田犬と同じ起源を持っていますが、終戦後にアメリカで秋田犬とは別の道を歩み、グレートジャパニーズドッグとも呼ばれています。

素朴さの中にも高い品位と威厳を感じさせる外見が魅力の犬です。

この記事はアメリカンアキタの歴史、性格や特徴、しつけ、寿命や病気、飼い方についてまとめました。


 

アメリカンアキタの歴史と特徴は?

dog American Akita

歴史

1937年に来日したヘレンケラーは、秋田を訪れたときに2頭の秋田犬を譲り受けてアメリカへ持ち帰りました。2頭はアメリカンアキタの繁殖に直接関係してはいませんが、ヘレンケラーが気に入った犬ということでアメリカで話題になりました。
第二次大戦後にアメリカの進駐兵が秋田犬の出羽系をアメリカに持ち帰り、シェパードなどと交雑をさせました。秋田犬とは違う独自の進化を遂げ、アメリカンアキタという別犬種が誕生しました。
賢く、異環境への適応能力を持つアメリカンアキタはアメリカのブリーダーたちを魅了し、その数を増やしていったのです。

特徴

アメリカンアキタは体長61~71cm体重27~59kg前後で、超大型犬に分類されます。

見た目

アメリカンアキタはがっしりとした骨太で均整が取れた体型で、三角形の広い頭部、深いマズル、小さな目、前傾した直立の耳、背上に巻くか脇腹に垂れる尾が特徴です。秋田犬に比べるとやや大きめの姿をしており、顔つきもやや異なりシェパードに似た顔をしています。

被毛

被毛は厚く密なアンダーコートと、粗く硬い短めで直毛のアウターコートのダブルコートです。被毛カラーは様々な色が認められており、顔のブラックマスクも許されています。

 

アメリカンアキタの性格は?

Dog breed American Akita

性格

アメリカンアキタの性格

  • 優しい
  • 人懐っこい
  • 忠実
  • 勇敢

アメリカンアキタは飼い主にとても忠実で献身的な優しい性格をしています。飼い主に忠実であり、その家族を守ろうとする気持ちが強いため、番犬としても優れた能力を発揮します。縄張り意識を持ち、外敵には勇敢に立ち向かいます。子犬の頃から家族の一員だとしつけることで、子どもとも仲良くやっていけます。

またフレンドリーな一面もありますので、他の犬や人間とも仲良く関わることができます。子犬の頃から、通して多くの人間と動物に触れ合う機会を作りましょう。

 

アメリカンアキタのしつけは?

Dog breed American Akita

アメリカンアキタは、初心者の方にはしつけが難しい犬種です。

対応力や忍耐力があるので訓練などへの反応は良いのですが、毅然とした態度でしつけを行う必要があります。体重が50kgを超えることもある犬種なので、子犬の頃のしつけに失敗すると手に負えない猛犬になってしまいます。

子犬の頃から少し頑固な一面があるので積極的にコミュニケーションを図り、飼い主を信頼させるのがポイントです。

できるだけ遊びや生活の中で飼い主との主従関係をしつけ、服従訓練を徹底してください。日々愛情を持って接し続けることで、愛犬も徐々に信頼してくれるはずです。

信頼関係が結べれば、これほど心強いパートナーはいませんよ。

褒めることを重点的に

しつけの際は、叱ることよりも褒めることを重点的に行いましょう。成功できた時はご褒美を与えてもいいですね。おやつを与えたり、一緒に遊んだりすることもご褒美になりますよ。

 

アメリカンアキタの寿命や病気は?

Dog breed American Akita

寿命

平均寿命

  • 10~12年前後

アメリカンアキタの平均寿命は10~12年前後です。大型犬としては平均的と言えます。

病気

気を付けたい病気

  • 甲状腺機能低下症
  • 股関節形成不全
  • 膝蓋骨脱臼
  • 脂腺炎

アメリカンアキタは「甲状腺機能低下症」「股関節形成不全」「膝蓋骨脱臼」「脂腺炎」などの病気に注意しましょう。

甲状腺機能低下症

「甲状腺機能低下症」は、全身の代謝を上げる甲状腺ホルモンの分泌が少なくなる病気であり、元気が無かったり皮膚に異常が見られたりします。併発する「クッシング症候群」や免疫疾患である「天疱瘡(てんぽうそう)」や「原田病」にも注意が必要です。

股関節形成不全

「股関節形成不全」とは股関節の骨の形が変形してしまう関節病の1つです。犬の中でも特に大型犬に多い病気と言われています。変形した箇所が嚙み合わず炎症を起こし、痛みで動くのを嫌がるようになります。関節疾患は先天性のものと、発育期の過剰な運動や肥満などの後天性が原因です。歩行に異常がみられたら早めに病院で診察を受けてください

膝蓋骨脱臼

「膝蓋骨脱臼」とは膝のお皿が、正常な位置から脱臼してしまう関節病の1つです。原因は先天的と外傷的の2つからな要因から発症します。肥満になると発症する確率が上がるので、体重管理や栄養のある食事が重要になります。

脂腺炎

「脂腺炎」とは、秋田犬にみられる皮膚疾患です。「毛が油状になる」「フケが出る」「下毛が大量に抜ける」などの症状が出たら疑いがあります。原因不明で進行性なので完治することは難しいですが、初期の段階であれば進行を抑えてくれる薬があります。遅れるとシャンプー療法を中心に対症療法をするしかありませんので、早期に病院へ連れてあげてください。

 

アメリカンアキタの飼い方は?

アメアキ1

散歩や運動

アメリカンアキタは豊富な運動量が必要です。散歩は毎日60分程度を朝夕の2回するのがおすすめです。長い距離の散歩を好むので、ジョギングも交ぜながらの散歩をしてください。ドッグランを利用してみてもいいでしょう。

飼育環境

アメリカンアキタを飼育する際は、外での飼育をオススメします。室内飼育はストレスの原因になり、攻撃的になってしまいます。なるべく外で飼うようにしてくださいね。ただ、暑さに弱い個体もいますので、夏の暑い日などは室内での飼育がいいかもしれませんね。

お手入れ

被毛の手入れを怠ると皮膚病の原因になることもあるので、スキンシップも兼ねて毎日ブラッシングしてあげてください。ブラッシングをして表面に浮いてきたフケや埃を蒸しタオルなどで拭き取ってあげます。

シャンプーは月に1回ほどで十分です。換毛期には大量の毛が抜けるので、いつもよりも丁寧にムダ毛や死に毛を取り除いてあげてくださいね。

耳なども、見える範囲で汚れを取り除きましょう。「耳垢が増えた」「耳から悪臭がする」と言った場合は炎症を起こしている可能性がありますので、病院で診てもらいましょう。

 

アメリカンアキタの食事は?

Dog breed American Akita
ドッグフードをメインで与えたい場合は、「総合栄養食」と表示されているドッグフードを選びましょう。これは水と一緒に与えるだけで、健康が維持できるドッグフードのことです。選ぶ際は原材料を必ず確認しましょう。主原料が「肉類」であることが望ましいですよ。

手作り食をメインで与えたい場合は、「一般食」と表示されているドッグフードがおすすめです。いわば「おかず」のようなものであり、トッピングとして利用することで手軽に栄養を追加することができます。

食事量

ドッグフードの場合は裏面に記載されている量を与えるようにしましょう。ただ、体重との換算表は愛犬が「理想体型」であることが前提ですので、太っている子や痩せている子の量は調整が必要になります。

アメリカンアキタにおすすめのドッグフード

モグワンドッグフード

モグワンドッグフード

モグワンは、チキンやサーモンなどの動物性タンパク質を50%以上も豊富に含んでいます。そのほか野菜やフルーツ、ミネラルやビタミンも多く含んています

香料や着色料が不使用なのも嬉しいですね。

キャンペーン実施中!

最大20%OFF!

\詳しくは公式サイトを確認/

犬心(いぬこころ)

犬心

犬心は、「甲状腺機能低下症」「クッシング症候群」「膵炎」「高脂血症」「糖尿病」「メタボ肥満」「脂質代謝異常症」の計7つの疾患専用の療法食(ドッグフード)です。

低糖・低脂肪な成分構成なので、上記7つの病気の原因となる「血糖値」と「脂質量」が増えすぎないように気遣ったペットフードといえます。

甲状腺機能低下症とクッシング症候群にかかりやすいアメリカンアキタは、血糖値が上がりやすく、脂肪がつきやすい犬種といえます。犬心で食事バランスを普段から整えてあげることが、病気の対策に役立ちますよ。

もちろん、治療中に与えるドッグフードとしてもおすすめです。

カナガンドッグフード

カナガンドッグフード

主原材料に「骨抜きチキン生肉」や「乾燥チキン」などの良質なチキンを50%以上使用しています。犬にとって必要な栄養素だけを使用して作られていますよ。

犬にとって不必要な穀物で余計なカサ増しを行っていない「グレインフリー」なので、消化不良や便秘を起こす可能性が低いです。過去に穀物入りのフードで体調を崩したことのある愛犬にも安心して与えることができます。

粒がドーナツ型なので、噛み砕きやすく、喉につまらせる心配もありませんよ。

 

中途半端な覚悟では飼えない犬

アメアキ2

アメリカンアキタの飼育は想像以上に大変かもしれません。食事、運動、散歩、手入れなど、毎日欠かせない事が多いです。

ドッグフードやおやつなどの食費だけでも月1万円程度必要になります。加えて力強い大型犬ゆえのしつけの難しさがあります

飼育は決して簡単ではありませんが、信頼関係を築けた時の喜びは大きいですよね。日々の大変さを忘れさせてくれるほどの愛情と濃密な時間を我々に与えてくれますよね。

アメリカンアキタを日本で飼育しようとしたときにかかる初期費用や餌代は下記の記事にまとめていますので、ぜひ読んでみて下さいね。

 

↓犬種210種類まとめ記事を読む↓